Saya adalah seorang feminis anak-anak

Saya membutuhkan waktu 30 tahun dan merefleksikan kembali akar saya sebagai seorang feminis muda yang tidak disengaja untuk menjadi orang yang berpengalaman dan disengaja.

Tumbuh dewasa, sekolah menengah saya berakhir di kelas empat, dan kemudian Anda melanjutkan ke SMP untuk kelas lima hingga delapan. Transisi ini berarti banyak hal - termasuk bisa bergabung dengan marching band. Band itu mengerikan, tetapi pada usia sembilan tahun kami tidak merasakan hal itu; kami hanya senang memainkan alat musik besar dan menjadi bagian dari sesuatu. Selama beberapa hari di akhir kelas empat, direktur band akan datang ke sekolah menengah untuk membantu kami memilih instrumen kami untuk tahun berikutnya. Saya cukup bersemangat. Saya akan bermain drum.

Direktur band tiba. Di sebuah ruangan yang dipenuhi dengan segala macam kemungkinan yang mengilap, mengasyikkan, percakapan kami berlangsung seperti ini:

Direktur Band: Apa yang ingin kamu mainkan tahun depan di band?

Lori Kecil: Drum!

BD: Gadis-gadis tidak memainkan drum. Bagaimana dengan seruling yang bagus?

LL: Tidak, terima kasih, saya ingin bermain drum.

BD: Bagaimana dengan klarinet?

LL: Saya tidak ingin memainkan instrumen itu. Saya ingin bermain drum.

BD: Bagaimana dengan obo. Ini masih sedikit besar untuk Anda, tetapi merupakan instrumen terbesar untuk anak perempuan.

LL: Jika saya tidak bisa memainkan drum, saya tidak akan bergabung dengan band.

BD: Anda harus bergabung dengan band. Pulang dan bicara dengan orang tuamu dan katakan padaku besok apa yang kamu pilih.

Saya pulang ke rumah untuk berbicara dengan orang tua saya, yang mengatakan kepada saya bahwa saya tidak harus memainkan apa pun yang saya tidak tertarik, dan bahwa saya pasti tidak harus bergabung dengan band. Keesokan harinya saya kembali dan memberi tahu direktur band bahwa kecuali dia membiarkan saya bermain drum, saya tidak akan berada di band. Dia tidak setuju, dan saya tidak bergabung.

Pada saat itu saya sama sekali tidak berpikir tentang "menolak patriarki." Saya hanya berpikir ditolak drum karena alasan yang tidak masuk akal bagi saya tidak adil, dan saya tidak akan setuju dengan BS itu. Saya bangga dengan anak itu. Dia memiliki lebih banyak keberanian dan semangat daripada yang saya miliki sebagian besar kehidupan dewasa saya.

Saya menjalani sisa pendidikan saya tanpa kesadaran nyata akan keterbatasan menjadi perempuan. Ketika saya ingin mengambil kelas pertukangan kayu di SMP, para gadis diizinkan, tidak masalah. Di sekolah menengah, saya bergabung dengan kru belakang panggung klub drama, dan tidak ada perlawanan terhadap gadis-gadis yang membangun set atau menangguhkan lampu-lampu berat dari catwalk. Saya bahkan mengambil peran kepemimpinan. Di kampus saya tidak pernah menerima kemajuan yang tidak diinginkan atau merasa dihakimi secara tidak adil - saya hanya melakukan pekerjaan dan membuat nilai.

Ketika saya bergabung dengan tenaga kerja, ada banyak pembicaraan tentang langit-langit kaca yang tidak cukup banyak wanita menerobos. Namun, kekuatan yang menjaga langit-langit di tempat masih agak tidak terlihat oleh saya. Saya sering merasa kurang dihargai dan dibayar rendah, tetapi mengira itu karena saya masih membayar iuran. Saya pernah memiliki bos pria yang lebih memperhatikan saya ketika saya mengenakan gaun merah terang yang saya miliki ini. Frustrasi oleh kurangnya otonomi dan ketidakmampuan saya untuk membuat kemajuan tanpa persetujuannya, saya punya ide untuk mewarnai rambut saya merah untuk melihat apakah itu akan membantu. Itu bekerja selama sekitar satu minggu. Warnanya tampak lebih baik pada saya daripada pekerjaan itu, dan rambut merah itu menempel lama setelah saya di-PHK. Itu adalah industri yang didominasi laki-laki dan saya menulis pengalaman itu dengan kecocokan yang buruk dan satu jenis kelamin yang buruk.

Di awal karier saya, saya mengamati bahwa para wanita yang maju sering kali dirujuk secara negatif. Mereka adalah "pelacur," atau telah tidur dengan cara mereka, atau tahu seseorang yang melindungi mereka (tidak mengadvokasi - saya kemudian akan mengetahui ada perbedaan besar). Selalu ada peringatan untuk kenaikan wanita, dan retorika sering datang dari wanita. Kemudian saya bertemu dengan wanita yang sedang naik daun yang tampaknya secara aktif menendang wanita lain di bawah mereka dari tangga, dan itu benar-benar membingungkan saya. Saya belajar dengan keras bahwa para wanita itu tidak bisa dipercaya.

Sekitar pertengahan karir saya, saya beruntung memiliki sekelompok wanita yang mendukung tepat di atas saya yang merupakan mentor aktif. Mereka tidak bersaing satu sama lain, tetapi mereka membuat kemajuan dengan cara yang berbeda: dengan memodifikasi perilaku mereka untuk mendapatkan bantuan dari mereka yang berkuasa (yang, saya mulai perhatikan, masih didominasi laki-laki). Saya melunakkan ucapan saya agar tidak terdengar "kasar." Saya meminta bantuan - bahkan ketika saya sudah tahu jawabannya - untuk memijat ego. Saya mengenakan pakaian yang lebih feminin. Saya berusaha keras untuk membuat usia saya diketahui karena saya terlihat lebih muda dari saya, dan tidak ingin diremehkan lebih lanjut.

Pendekatan ini, dengan kedok "mengelola," secara lahiriah berhasil. Saya dipromosikan setiap tahun dan diakui sebagai salah satu unicorn langka yang bernilai tinggi, meskipun saya masih di bawah bayaran dibandingkan dengan apa yang dihasilkan rekan-rekan pria pada level saya. Sementara itu, saya berjalan di atas tali yang terus-menerus di ambang jatuh. Jika saya terlalu lunak, saya tidak cukup kuat untuk level selanjutnya. Jika saya terlalu tegas bahkan untuk sesaat, saya tidak siap untuk naik.

Berkat usaha kerasnya untuk berjalan di garis itu, saya mencapai manajemen atas, dan dengan jujur ​​membenturkan kepala ke langit-langit yang membuat saya kesulitan melihat dari bawah. Kesenjangan kompensasi antara saya dan teman-teman lelaki saya menjadi sangat besar berkat sifat majemuk dari apa yang sebelumnya merupakan kesenjangan gaji yang kecil, dan laki-laki diberi akses ke tanggung jawab yang semakin menantang sementara saya masih menderita sindrom peniru. Saya menyadari bahwa perubahan perilaku saya sebenarnya sesuai dengan stereotip wanita yang membuat pria dan wanita merasa lebih nyaman dengan wanita dalam peran keibuan yang diharapkan. Aku benar-benar kelelahan karena pekerjaan keras yang tidak ada habisnya untuk menjadi orang lain selama sebagian besar waktuku. Sebagai seorang pemimpin, ini secara negatif mempengaruhi hubungan saya dengan orang-orang yang saya kelola dan menumbuhkan ketidakpercayaan (egad - persis siapa yang saya tidak inginkan). Saya 100% muak dengan harus melakukan pekerjaan selama setahun sebelum dipromosikan ke tingkat itu. Sementara laki-laki dipromosikan berdasarkan potensi, saya dipromosikan berdasarkan bukti kompetensi. Tahun. Lebih. Tahun.

Jadi saya mulai membaca dan mendengarkan dan berbicara, dan saya menemukan perjuangan saya untuk berusaha maju tidak unik bagi saya.

Ada aliran mantap dari perilaku seksis yang tidak masuk akal yang muncul di Silicon Valley, Hollywood dan Washington D.C., dan itu baru permulaan. Saya ingin menjadi bagian aktif dari perubahan positif yang ada di depan pintu kami.

Lori kecil tidak takut menempelkannya pada lelaki itu, tetapi dia juga kalah karena dia tidak bisa mempelajari drum. Dia ketinggalan belajar sesuatu yang baru dan peluang yang akan diberikan pengalaman padanya. Big Lori sangat sadar akan ketidakadilan sistemik yang menciptakan situasi seperti itu dan dapat melakukan sesuatu untuk itu. Tujuan saya sekarang adalah untuk menerobos bias untuk membuka peluang yang sebelumnya tertutup. Saya akan memimpin dengan memberi contoh. Saya akan menjadi diri saya yang asli dan advokat yang blak-blakan untuk perempuan dan semua individu yang berbeda (karena, whoa, kesetaraan gender hanyalah puncak gunung es). Saya akan terus membaca, mendengarkan dan berbicara dengan hati yang empatik dan suara yang kuat.

Seorang feminis terlahir kembali. 30 tahun kemudian. Tidak ada kata terlambat.

Saya harap Anda akan bergabung dengan saya untuk menjadi advokat dan sekutu untuk inklusi dan keragaman. Sebagai seorang anak, saya secara naluriah tahu itu salah untuk dinilai oleh sesuatu yang sepele seperti gender, warna kulit, cacat, orientasi seksual atau agama. Itulah naluri yang saya harap kita semua bisa dibimbing.